La preistoria europea è scritta nel DNA dei sardi


Uno studio di un gruppo internazionale di scienziati ha messo in luce alcune caratteristiche peculiari del patrimonio genetico dei sardi. In particolare, l’analisi del DNA mitocondriale degli attuali abitanti della Sardegna sembrerebbe indicare che la prima occupazione dell’isola risale al Mesolitico, mostrando inoltre l’esistenza di due origini genetiche ben distinte dei primi abitanti

Il patrimonio genetico dei sardi è unico nel suo genere, e contiene informazioni molto preziose sulle origini dell’occupazione della Sardegna nel contesto della preistoria europea. Lo dimostra uno studio pubblicato sulla rivista “Molecular Biology and Evolution” da un gruppo di ricerca internazionale guidato dalla genetista Anna Olivieri, dell’Università di Pavia.

Le isole hanno sempre esercitato un fascino particolare su biologi evoluzionisti, genetisti e archeologi per via dell’isolamento geografico e delle caratteristiche spesso uniche delle popolazioni che le abitano. In particolare la Sardegna, per la sua posizione chiave nel cuore del Mediterraneo, rappresenta un’arena di studio ideale.

Per comprendere meglio le origini genetiche dei sardi, i ricercatori hanno analizzato il DNA mitocondriale (contenuto nei mitocondri, le “centrali energetiche” delle cellule) di 3491 attuali abitanti della Sardegna, confrontandolo con 21 campioni preistorici, con un ampio database di genomi mitocondriali non appartenenti a sardi e anche con quello di Ötzi, la più antica mummia europea (risalente all’età del rame, attorno al 3300 a.C.), scoperta nel 1991 ai piedi del ghiacciaio del Similaun, al confine tra Italia e Austria.

I risultati evidenziano che la Sardegna rappresenta un’anomalia nel panorama genetico europeo, e per più di un motivo. Anzitutto, i ricercatori hanno scoperto che quasi l’80 per cento dei genomi mitocondriali dei sardi di oggi appartiene a rami genetici che non si trovano in nessun altro luogo al di fuori dell’isola.


Inol
Inoltre, gli scienziati hanno classificato i genomi mitocondriali dei sardi in 89 gruppi genetici, detti aplogruppi. Quasi tutti gli aplogruppi, che probabilmente comparvero nell’isola dopo la sua prima occupazione, risalgono

a un periodo compreso tra il Neolitico (tra 4000 e 7800 anni fa), il Nuragico (tra 2000 e 4000 anni fa) e il post-Nuragico (meno di 2000 anni fa).

Tuttavia, le origini di alcuni rari aplogruppi tra quelli appartenenti ai sardi moderni sono ancora più antiche, precedenti alla data di inizio più probabile del Neolitico in Sardegna, ossia circa 7800 anni fa.

“Le nostre analisi suggeriscono la possibilità che diversi aplogruppi potessero essere già presenti nell’isola prima del Neolitico”, sottolinea Francesco Cucca, dell’Istituto di ricerca genetica e biomedica del CNR di Cagliari, co-autore dello studio.

Ma questo scenario, oltre a rappresentare la prova archeologica di un’occupazione della Sardegna già ai tempi del Mesolitico (quindi tra il 10.000 e l’8000 a.C.), suggerirebbe anche l’esistenza di una duplice origine genetica dei suoi abitanti. Due tra gli aplogruppi più antichi, chiamati K1a2d e U5b1i1 (che rappresentano quasi il tre per cento del totale), hanno infatti origini geografiche molto diverse: le radici dell’aplogruppo K1a2d sono collocate nel Vicino Oriente, mentre quelle di U5b1i1 nell’Europa occidentale.

Lo studio evidenzia insomma che i sardi contemporanei sono portatori di un’eredità genetica unica, maturata soprattutto grazie al relativo isolamento dai tanti sconvolgimenti demografici che hanno caratterizzato il continente europeo. Un isolamento che ha favorito la conservazione di tracce genetiche così antiche.

“È ormai evidente – spiega Olivieri – che la mobilità umana, l’intercomunicazione e il flusso genetico attorno al Mediterraneo fin dai tempi dell’ultima era glaciale hanno lasciato firme ben precise, che sono sopravvissute fino ai giorni nostri. E alcuni di questi segni del passato sono conservati dai sardi”.tre, gli scienziati hanno classificato i genomi mitocondriali dei sardi in 89 gruppi genetici, detti aplogruppi. Quasi tutti gli aplogruppi, che probabilmente comparvero nell’isola dopo la sua prima occupazione, risalgono

a un periodo compreso tra il Neolitico (tra 4000 e 7800 anni fa), il Nuragico (tra 2000 e 4000 anni fa) e il post-Nuragico (meno di 2000 anni fa).
Tuttavia, le origini di alcuni rari aplogruppi tra quelli appartenenti ai sardi moderni sono ancora più antiche, precedenti alla data di inizio più probabile del Neolitico in Sardegna, ossia circa 7800 anni fa.
“Le nostre analisi suggeriscono la possibilità che diversi aplogruppi potessero essere già presenti nell’isola prima del Neolitico”, sottolinea Francesco Cucca, dell’Istituto di ricerca genetica e biomedica del CNR di Cagliari, co-autore dello studio.
Ma questo scenario, oltre a rappresentare la prova archeologica di un’occupazione della Sardegna già ai tempi del Mesolitico (quindi tra il 10.000 e l’8000 a.C.), suggerirebbe anche l’esistenza di una duplice origine genetica dei suoi abitanti. Due tra gli aplogruppi più antichi, chiamati K1a2d e U5b1i1 (che rappresentano quasi il tre per cento del totale), hanno infatti origini geografiche molto diverse: le radici dell’aplogruppo K1a2d sono collocate nel Vicino Oriente, mentre quelle di U5b1i1 nell’Europa occidentale.
Lo studio evidenzia insomma che i sardi contemporanei sono portatori di un’eredità genetica unica, maturata soprattutto grazie al relativo isolamento dai tanti sconvolgimenti demografici che hanno caratterizzato il continente europeo. Un isolamento che ha favorito la conservazione di tracce genetiche così antiche.

“È ormai evidente – spiega Olivieri – che la mobilità umana, l’intercomunicazione e il flusso genetico attorno al Mediterraneo fin dai tempi dell’ultima era glaciale hanno lasciato firme ben precise, che sono sopravvissute fino ai giorni nostri. E alcuni di questi segni del passato sono conservati dai sardi”.

Rispondi

Effettua il login con uno di questi metodi per inviare il tuo commento:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.