Il pacco di neve ridotto potrebbe alterare i laghi di montagna cristallini I cambiamenti nella crescita del fitoplancton e dei nutrienti potrebbero influenzare la famosa chiarezza a specchio

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Il pacco di neve ridotto potrebbe alterare i laghi di montagna cristallini
I cambiamenti nella crescita del fitoplancton e dei nutrienti potrebbero influenzare la famosa chiarezza a specchio
Di Daniel Cusick, E & E News, il 26 dicembre 2018

Mt. Helen Reflections
Lassen Volcanic National Park Credito: MWP, Getty Images
Quasi 14.000 laghi di alta quota nella Sierra Nevada in California stanno dimostrando uno stress acuto causato dal riscaldamento globale e le loro migliori possibilità di sopravvivenza dipendono dalla capacità di rimanere sotto la neve e il ghiaccio in primavera.
Una nuova ricerca pubblicata dall’Università della California, Davis, mostra che l’aria estiva di Emerald Lake, un sito di studio a lungo termine all’interno del Sequoia National Park, si sta riscaldando ad una velocità di 1,5 gradi Fahrenheit per decennio, una delle più alte percentuali di riscaldamento in il mondo, ma coerente con ciò che è stato visto in altre regioni montuose.
Il pacco di neve ridotto potrebbe alterare i laghi di montagna cristallini
I cambiamenti nella crescita del fitoplancton e dei nutrienti potrebbero influenzare la famosa chiarezza a specchio
Di Daniel Cusick, E & E News, il 26 dicembre 2018

Mt. Helen Reflections
Lassen Volcanic National Park Credito: MWP, Getty Images
Quasi 14.000 laghi di alta quota nella Sierra Nevada in California stanno dimostrando uno stress acuto causato dal riscaldamento globale e le loro migliori possibilità di sopravvivenza dipendono dalla capacità di rimanere sotto la neve e il ghiaccio in primavera.
Una nuova ricerca pubblicata dall’Università della California, Davis, mostra che l’aria estiva di Emerald Lake, un sito di studio a lungo termine all’interno del Sequoia National Park, si sta riscaldando ad una velocità di 1,5 gradi Fahrenheit per decennio, una delle più alte percentuali di riscaldamento in il mondo, ma coerente con ciò che è stato visto in altre regioni montuose.
Ma i piccoli laghi alpini – apprezzati per la loro robustezza e le superfici a specchio – sono in parte tamponati dall’aria calda perché rispondono principalmente alle variazioni del manto nevoso, che agisce come una sorta di coperta contro temperature più elevate.
“Questo non vuol dire che non vi sia alcun segnale di riscaldamento climatico”, ha detto Steven Sadro, un assistente alla UC Davis, professore di scienze ambientali e politica e membro del Tahoe Environmental Research Center. “Negli anni di siccità, quando il ruolo della neve è piccolo, troviamo una tendenza al riscaldamento coerente con il tasso di riscaldamento riscontrato in altri laghi di tutto il mondo”.
I risultati arrivano come una raffica di studi recenti indicano che il manto nevoso negli Stati Uniti occidentali è in sostanziale declino (Climatewire, 13 dicembre).
Una recente analisi dei dati del manto nevoso risalenti al 1982, pubblicata sulla rivista Geophysical Research Letters, ha rilevato che circa il 13% di tutte le aree innevate dell’Ovest hanno perso grandi quantità di neve negli ultimi decenni, in calo del 41% in media.
I ricercatori hanno anche notato che la stagione delle nevi si sta accorciando tra le regioni montane, diminuendo in media di 34 giorni in tutto il 10% del paese dagli anni ’80. Tra i motivi citati per la stagione invernale più corta: le temperature primaverili stanno arrivando prima in Occidente.
Uno studio condotto da UC Davis pubblicato all’inizio di quest’anno, sempre su Emerald Lake, ha rilevato che i cambiamenti nel manto nevoso influiscono anche sulla crescita dei nutrienti e sulla crescita del fitoplancton nei laghi della Sierra Nevada. Tuttavia, gli effetti degli aumenti del fitoplancton nei laghi rimangono poco chiari.
“Più fitoplancton potrebbe significare più cibo per gli organismi lacustri”, hanno detto i ricercatori, “ma potrebbe anche avere un impatto sulla chiarezza del lago, che è anche un indicatore della salute degli ecosistemi”.
Le ultime ricerche del gruppo sono state pubblicate sulla rivista Limnology and Oceanography Letters.
I ricercatori e i colleghi di UC Davis, organizzati sotto la California Mountain Lake Observatory Network, hanno recentemente migliorato gli strumenti di misurazione in quasi 20 laghi della Sierra Nevada, dal lago di Castle Lake nel nord della California al lago Emerald nel sud delle montagne.

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