Esplorando l’ecosistema del confine tra Stati Uniti e Messico La natura è fluida; i muri non lo sono

Le zone umide stanno tornando a nuova vita nel delta del fiume Colorado, localizzato principalmente in Messico, proprio al confine con gli Stati Uniti. La ringhiera di Yuma, in via di estinzione, gracchia una canzone divertente nelle alte canne che emergono dalle paludi inattese della Ciénega de Santa Clara. La garzetta delle nevi, il pigliamosche vermiglio e il picchio Gila si stanno riversando nelle zone umide della Laguna Grande e il cuculo dal becco giallo in via di estinzione è stato ritrovato di nuovo in questa tappa chiave sulla rotta aerea degli uccelli migratori del Pacifico. Attirati dall’acqua e dalle riparazioni dell’habitat attraverso gli sforzi di ripristino binari, anche le linci e i castori stanno tornando in auge.
Queste zone umide, per essere chiare, si trovano a sud della linea di confine e potrebbero non essere direttamente interessate da alcun muro di confine futuro. Ma come altre risorse naturali lungo il confine la cui salute e il benessere si fondano in un impegno per la conservazione transfrontaliera, come il Big Bend National Park in Texas o le Sky Islands dell’Arizona e del New Mexico, fanno parte di ecosistemi connessi già sfidati invadendo l’urbanizzazione, aumentando la domanda di acqua e il cambiamento climatico.
La “carovana migrante” che ha dominato la notizia ultimamente ci ricorda che la vita umana è in gioco ai confini, così come lo è la salute di interi ecosistemi da cui dipendono gli esseri umani. Gli scienziati sono uniti nella loro valutazione che un muro alto 30 piedi e solido attraverso le distese di oltre 2000 miglia del confine, insieme alle nuove illuminazioni, strade e campi di pattugliamento della Border Patrol che lo accompagnerebbero, minaccerebbe anche la vita delle terre e delle piante come animali in questo luogo fragile e biodiverso. Minaccerebbe le terre pubbliche che hanno uno status protetto. E, cosa più importante, non riuscirebbe a scoraggiare i migranti che fuggono dalla violenza e cercano sicurezza.
Per 75 anni, gli Stati Uniti e il Messico hanno lavorato insieme per gestire le loro risorse naturali condivise: una dozzina di fiumi, terre protette, clima, persino l’aria stessa. La disponibilità delle due nazioni a cooperare è cresciuta negli ultimi trent’anni, mentre gli stati occidentali di entrambi i paesi lottano contro i cambiamenti climatici, la siccità e la crescente domanda di acqua.
Un successo di questa collaborazione è stato il rilascio di un “impulso” di acqua una tantum il 23 marzo 2014. Per la prima volta nella memoria vivente di qualcuno, i bambini si sono tuffati gioiosamente nel fiume Colorado mentre scorreva a sud dagli Stati Uniti al delta verso il mare nel Golfo della California. Il 43 per cento in più di uccelli ora prosperano nelle aree di ripristino, sono stati piantati 200.000 alberi e la popolazione locale, in particolare le donne, viene addestrata per assistere con il monitoraggio scientifico.
A luglio oltre 2.500 scienziati statunitensi e messicani, tra cui il biologo Paul Ehrlich, vincitore del premio MacArthur, hanno firmato una lettera pubblicata nella rivista peer-reviewed BioScience che denuncia la rinuncia alle leggi ambientali federali e statali per costruire il muro, citando le sue conseguenze irrimediabili. La lettera afferma che “il muro minaccia alcune delle regioni biologicamente più diverse del continente” e le porzioni esistenti del recinto di confine “stanno compromettendo più di un secolo di investimenti binazionali nella conservazione”.
Gli esseri umani traggono vantaggio dalla conservazione di una diversità di piante e animali, sia attraverso i guadagni economici delle economie locali, sia attraverso il turismo ricreativo e attraverso i servizi ecologici forniti dalla natura, come i benefici medicinali delle piante, alcuni dei quali probabilmente stanno ancora aspettando di essere scoperti. I progetti di restauro al confine offrono posti di lavoro alle comunità locali per aiutare le persone a rimanere a casa e guadagnarsi da vivere.
La ricerca del Centro per la diversità biologica ha scoperto che un muro potrebbe interessare 93 specie in via di estinzione, minacciate e candidate, tra cui giaguari, lupi grigi messicani e farfalle a scacchiera di Quino. I grandi mammiferi non saranno in grado di muoversi attraverso il loro habitat per trovare fonti d’acqua, cibo e compagni. Venticinque specie, tra le quali la pecora bighorn peninsulare e il pupardo del deserto, troveranno i loro habitat viventi degradati e distrutti su oltre 2 milioni di ettari entro 50 miglia dal confine. Sulla base dei risultati effettivi delle quasi 800 miglia di recinzione di confine che esistono già, sappiamo che isola in Messico alcuni uccelli che non possono sorvolare su di esso, incluso il cactus gufo pigmeo ferruginoso e molti altri. Come minimo, i progetti alternativi dovrebbero essere presi seriamente in considerazione per includere muri “virtuali” di sensori e incroci di animali selvatici.
Gli Stati Uniti dovrebbero attingere al suo genio innovativo per pensare a nuovi approcci che potrebbero avvantaggiare sia i migranti umani che la natura, come investire in mezzi di sussistenza rurali e sostenere istituzioni governative democratiche in Messico e in America centrale in modo che le persone possano rimanere a casa, sopravvivere e prosperare. La cooperazione binazionale ci mostra che il pensiero visionario ha spesso portato a soluzioni più sostenibili sull’ambiente. Sfidiamo noi stessi e il nostro governo a respingere le idee della vecchia scuola come un muro e ad essere creativi nel trovare modi attuabili per influenzare la migrazione che sono ugualmente costruttivi, giusti e umani.

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