Più di 60.000 strutture nascoste nella giungla rivelano la complessità della civiltà Maya

Nel 2016, gli scienziati e archeologi provenienti da Stati Uniti, le istituzioni europee e guatemalteche hanno scoperto nelle giungle del Peten, nel Guatemala settentrionale, decine di migliaia di antiche città e le strutture appartenenti alla civiltà Maya. La scoperta è stata possibile grazie alla nuova e rivoluzionaria tecnologia LiDAR, che rileva le strutture archeologiche emettendo raggi laser attraverso la giungla senza dover tagliare un singolo albero.

Le immagini sono state rese pubbliche recentemente e i dettagli dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Science. Dopo una mappatura aerea di oltre 2.000 chilometri quadrati, sono state identificate 61.480 strutture: case isolate, palazzi, centri cerimoniali, grandi fattorie di mais, fortificazioni difensive, piramidi e strade con canali che collegavano le città. Alcuni siti sono stati verificati sul campo da spedizioni archeologiche alla fine del 2017. Qualcosa in precedenza inimmaginabile. “Visto nel suo complesso, terrazze e canali di irrigazione, serbatoi, le fortificazioni e le strade rivelano una quantità impressionante di modifica del territorio fatto dai Maya in tutto il suo paesaggio e su una scala inimmaginabile”, ha dichiarato Francisco Estrada-Belli, della Tulane University (New Orleans, USA) e coautore dello studio.

Quindi, le dimensioni della civiltà Maya sarebbero state molto più grandi di quanto si pensasse in precedenza; la sua popolazione è stimata in circa 20 milioni di persone, una cifra superiore al milione o ai due milioni di persone che si ritiene siano state formate fino ad oggi.

L’Istituto di ricerca dell’America centrale, dell’Università di Tulane (New Orleans, USA), ha pubblicato un modello 3D della città maya di Tikal, con dati forniti da LiDAR. Le immagini mostrano strutture, canali, terrazze e strade. Inoltre, è possibile dettagliare una piramide alta 30 metri scoperta nel centro della città, in quella che si pensava fosse una collina naturale.

Gli autori dello studio descrivono i risultati come una rivelazione: “E ‘come indossare gli occhiali quando la vista è offuscata”, dice Mary Jane Acuña, coautore del lavoro e direttore del Progetto Archeologico in Guatemala Tintal. Un’interpretazione totalmente nuova, la portata della scoperta ha costretto gli esperti a ripensare a ciò che si sapeva sulla demografia, l’agricoltura e l’economia dei Maya. In passato si sosteneva che questa civiltà viveva in piccole città separate l’una dall’altra e senza una relazione apparente.

Tuttavia, la recente scoperta è la prova che sono stati in grado di “sfruttare e manipolare” il loro ambiente e la geografia in modo estensivo. L’agricoltura ha sostenuto una grande popolazione, che a sua volta ha forgiato relazioni in tutta la regione, spiega Acuña.

“È un tipo di luogo completamente diverso da quello che avevamo immaginato e richiede un’interpretazione totalmente nuova”, conclude Thomas Garrison, un partecipante allo studio e archeologo presso l’Ithaca University (USA).

Più di 60.000 strutture nascoste nella giungla rivelano la complessità della civiltà Maya

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